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Contrairement aux puces, les poux ne sautent pas !

Que ce soit, des poux des cheveux, des poux du corps ou des poux du pubis, ces petits parasites occasionnent de fortes démangeaisons.

Vie du pou

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Poux des cheveux : qu'est-ce qu'une parasitose ?

La parasitose est une maladie liée à un organisme vivant, comme le pou. Celui-ci se nourrit et se reproduit grâce à un autre hôte.

Le fait d'avoir le cuir chevelu infesté de poux s'appelle la pédiculose qui est une affection bénigne, mais très contagieuse créant de violentes démangeaisons.

Toutefois, les poux des cheveux ne sont pas dus à un manque d'hygiène. Ils affectent ainsi toutes les classes sociales, des plus riches au plus défavorisées.

Que sont les poux des cheveux ?

Les poux des cheveux appelés poux de tête ou pediculus humanus capitis ne savent ni voler, ni sauter.

  • Cependant, ils rampent très bien.
  • Ils se nourrissent du sang du cuir chevelu en causant des morsures qui peuvent créer du prurit.
  • C'est la salive injectée dans le cuir chevelu qui démange, de ce fait, on se gratte beaucoup la tête.
  • Les poux de tête vivent entre 6 à 8 semaines, mais ils peuvent survivre jusqu'à trois jours loin d'un hôte humain. On ne lui connaît pas de prédateur.

Caractéristiques de ce pou

Difficile de le repérer, car le pou adulte mesure entre 1 à 3 mm, les œufs, quant à eux, ne mesurent que 0,8 mm.

Le pou des cheveux est constitué de :

  • Trois paires de courtes pattes munies de pinces. Ces pattes lui permettent de se déplacer très vite à la vitesse de 23 cm/minute dans des conditions naturelles.
  • L'abdomen est plus large que le reste et différent selon que ce soit un mâle ou une femelle :
    • le mâle a un abdomen pointu,
    • la femelle a un abdomen qui se termine par deux lobes postérieurs.
  • La tête est en forme de museau appelé rostre.
    • Elle porte des antennes courtes, elle est équipée de pièces buccales de type piqueur-suceur qui forment une trompe rétractile.
    • La partie qui entre sous la peau se compose de trois stylets qui restent à l'intérieur de la tête de l'insecte lorsqu'il ne se nourrit pas.
    • Quand il se nourrit, les pièces buccales piquent la peau du cuir chevelu pour en sucer le sang environ 2 à 4 fois par jour pour des repas d'environ 30 minutes.
    • Quand il mange, son corps aplati enfle comme une outre.

Où vivent les poux ?

Le pou de tête est nommé aussi « parasite externe obligatoire de l'humain », car il doit trouver absolument un humain pour vivre.

  • Les poux des cheveux se nichent dans les zones chaudes du crâne qui sont à une température de 28 °C à 32 °C avec une humidité de 70 % à 80 %. C'est pour cela qu'il aime particulièrement les personnes qui transpirent.
  • Si vous le cherchez, vous le trouverez vers la nuque, à l'arrière des oreilles ou sur les tempes. Néanmoins, le pou déteste les températures très élevées et la lumière.
  • Plus généralement, ces petits insectes se développent sur la tête de nos enfants qui sont plus vulnérables aux poux. Pour ce faire, madame pou va pondre des œufs appelés également lentes qui deviendront très rapidement des poux adultes.

Lentes

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Lieux favoris de ces poux

Les lieux de prédilection des poux sont :

  • toutes les collectivités hébergeant des enfants : garderies, colonies, écoles,
  • les lieux d'activité extra-scolaires : judo, football, danse, etc.
  • autres : camping, jeux aquatiques, piscine, etc.

Comment se transmettent ces poux de cheveux ?

La transmission du pou des cheveux se fait par :

  • contact direct (de tête en tête),
  • contact indirect en échangeant des effets personnels (casquette, foulard, brosses à cheveux).

Pour éviter que votre enfant soit infesté par les poux, il est important d'effectuer une prévention des poux en utilisant un répulsif pour les poux.

Poux des cheveux : comment les traiter ?

Des traitements anti poux (shampoing, lotion, mousse) ont été testés pour éradiquer les lentes et les poux. Il existe aussi des anti poux naturels.

On peut aussi enlever les lentes et/ou utiliser des peignes à poux.

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